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Ser o no ser. Esa es la pregunta. ¿Judith Thompson tiene una respuesta?

Las jugadas de "emisión" son algo complicado, dramáticamente. Comienzas con una pregunta: ¿qué es más importante, la justicia o la paz? Luego creas dos personajes para encarnar las dos perspectivas diferentes, y los dejas ir, mediados por un puñado de personajes secundarios que intentan, de diferentes maneras, alejar a los protagonistas de su colisión predestinada. Si es una tragedia, fracasan.

El maestro de la forma era Sófocles, y como he dicho antes en este espacio, nunca me he entusiasmado con el trabajo del gran trágico. (Me gusta más cuando se transmuta en algo más parecido a Eurípides). En menores manos, el riesgo es que el choque de ideas oscurezca el conflicto de personajes, y lo que debería ser drama declina en más debate.

La nueva obra de Judith Thompson,La emoción, que se estrenó anoche en el Studio Theatre de Stratford Festival, es una de estas obras de teatro. La cuestión, en este caso, es el derecho a vivir y el derecho a morir por parte de las personas con discapacidad. Como era de esperar, la obra logra establecer dos enemigos ideológicos en conflicto: uno, Elora (Lucy Peacock), una defensora de los derechos de los discapacitados que está confinada a una silla de ruedas debido a una enfermedad degenerativa congénita; el otro, Julian (Nigel Bennett), un defensor utilitario al estilo de Peter-Singer por el derecho de los padres a cometer infanticidio para evitar que los niños con discapacidades severas tengan una vida de miseria y dolor. Los personajes auxiliares son Francis (Robert Persichini), el ayudante de tiempo completo de Elora y su amiga más querida, y Hanna (Patricia Collins), la madre de Julian, a quien su amoroso (pero trotamundos) hijo cuida a medida que se desliza más profundamente en la demencia. .

Elora bloquea una conferencia del hombre que ella llama "Satanás", y es amor en la primera colisión. Contra su mejor juicio, ella acepta debatirlo en público. Y luego en una cita. Y entonces…

Bueno, entonces se baja el telón. El director Dean Gabourie es muy decoroso sobre el aspecto físico de la discapacidad de Elora. Cuando se baña con una esponja, no solo está completamente oculta, sino que está completamente vestida. Cuando ella y Julian comienzan a besarse en el restaurante donde se encuentran, las luces se atenúan justo cuando Julian se prepara para sacarla de su silla. ¿Es este un intento de preservar su dignidad? Entonces, ¿por qué desnuda a Pat Collins en el escenario (Hanna se niega a salir de la cama para dejar que su hijo cambie las sábanas, y finalmente pierde la paciencia, la levanta y le quita el camisón sucio)? Me recordó la forma en que "The Sessions" fue tan explícito al mostrarnos el cuerpo de Helen Hunt en todo su esplendor, pero evitó explorar el retorcido marco de John Hawkes. Lucy Peacock hace un excelente trabajo moviéndose, y no moviéndose, de la misma forma en que lo hace una "cama de cama". No tengo dudas de que ella habría manejado ir la próxima milla tan hábilmente como la Sra. Collins.

Pero esta decoro se extiende al conflicto ideológico y sus fundamentos impulsados ​​por el carácter. Julian recibe una historia de fondo que explica tanto su entusiasmo por la eutanasia como su atracción por Elora. Usted ve, él tenía una hermana que, cuando era pequeña, era vibrante y viva, pero que quedó gravemente discapacitada y que murió después de dos años de incesante agonía física, incapaz incluso de comunicarse. Deseó, durante todos esos años, poder liberarla de ese infierno, pero no había nada que pudiera hacer. Por lo tanto, quiere que los futuros padres tengan derecho a hacer lo que sus padres no tenían derecho a hacer: matar a sus hijos que sufren. Cuando conoce a Elora, una "diosa" como la llama, porque está tan llena de vida, ve en ella lo que su hermana podría haber sido si no hubiera muerto; él puede mostrarle el amor y la preocupación que él, cuando era joven, negó a su hermana porque no podía soportar estar cerca de su dolor.

O eso supongo. La cuestión es que el lenguaje real de la obra toca muy ligeramente lo que Julian ve en Elora, o cómo se siente Elora al interpretar este papel bastante obvio en su psicodrama personal. En un momento, ella habla (con Francis, que prácticamente los une a ambos para que Elora pueda experimentar al menos un momento de amor físico antes de morir) sobre no querer ser el fetiche de otra persona: "No estoy tan desesperada" - Pero eso es lo más cerca que la obra llega a este hueso en particular.

¿Y qué hay del amor de Elora por Julian? ¿Qué ve ella en él, un hombre completamente capaz, pero un hombre con un distintivoausencia de las cualidades que la distinguen: un impulso feroz para triunfar, una necesidad de control, una inversión apasionada en sus sentidos. Julian es mucho más normal, incluso desconfiado. Se siente mal por su madre, terrible, pero no puede imaginar cambiar su vida para acomodar su deseo de estar en casa, no en un hogar. Él está hipnotizado por Elora, pero no puede obligarse a levantar más de un dedo para ayudarla a hacer una campaña para reformar los hogares de ancianos y aumentar el apoyo público para la atención domiciliaria (una campaña que consiguió que aceptara unirse, y así es como ella habló ella misma en la aceptabilidad de enamorarse de él).

En otras palabras, es un tipo bastante ordinario, no muy impresionante, cuya celebridad es un misterio, incluso para él. ¿Es eso lo que atrae a Elora hacia él? ¿Su normalidad excepcional? ¿Cómo la hace sentir ese hecho? Realmente nunca aprendemos.

En el intervalo, que cae en el primer beso de Elora y Julian, me volví hacia mi esposa y le dije: lo que sucederá ahora es que se convertirán en un elemento, y veremos cómo cada uno de ellos maneja a Elora. disminución brusca de la salud. Y aquí es donde va la obra. Pero, de nuevo, se ve obstaculizado por una especie de decoro. Vemos a Elora atada a una bolsa de comida; no la vemos perder su capacidad de hablar o controlar su cabeza, o cualquier otra cosa que pueda hacernossensación cómo es para Julian experimentar su declive. En cambio, la escuchamos pedirle a Julian que haga por ella lo que él promete hacer por todos como ella: matarla antes de que sufra más.

Ahora, esta fue una elección interesante, pensé. Porque lo interesante de alguien como Elora es que es una ganadora. Ella ha triunfado sobre la adversidad y ha obtenido una fuerza cada vez mayor de cada triunfo. Pero todos esos triunfos, tanto para los que tienen la capacidad como para los discapacitados, son de corta duración. Todos, si vivimos lo suficiente, sufriremos un declive inevitable y, en última instancia, terminal. La aburrida "vida normal" de la que Hanna habla sobre haber llevado un maravilloso monólogo que es su intento de escribir su propio elogio, termina en la horrible existencia que ya hemos visto vivir a Hanna: paranoica, aterrorizada, frágil. Elora ha estado abogando toda su vida adulta por aquellos a quienes gran parte del mundo normal preferiría ver morir antes que tener que lidiar con ellos. Pero ella ha estado defendiendo desde la posición de ser prueba viviente de que la discapacidad no es un obstáculo real. ¿Cómo cambiaría ella cuando su discapacidad comienza, inevitablemente, a ganar?

Estaba realmente interesado en saberlo. Creo que fue una gran elección del dramaturgo ir por ese camino, y háganos saber. Pero estaba decepcionado; lo que hace es comenzar a hablar en el tipo de clichés que ya hemos escuchado. El texto no la lleva al lugar tan doloroso que sé que esa persona realmente iría, no nos permite sentir realmente sus miedos, su ira, su sentido de traición. Lo máximo que hace es dejarla soltar a su amante obviamente inadecuado y volver a los brazos de Francis, quien nunca la dejará (porque es su trabajo no hacerlo, y porque él es su amigo), y eso lo hace con demasiada facilidad. . Hay un posible "mensaje" sobre las limitaciones de Eros relativo a ágape como base para una asociación que se extiende "hasta que la muerte nos separe", pero apenas se comunica porque no se siente profundamente.

Quiero ser un defensor de esta obra. Creo que los "problemas" que aborda son realmente vitales, pero eso se debe a que realmente destrozan nuestros cuerpos y nuestros corazones. Nosotros, en la audiencia, necesitamos ver que eso suceda, necesitamos sentir que nos está sucediendo, para que esta obra cumpla con la promesa de su premisa.

La emoción juega en Stratford, Studio Theatre de Ontario hasta el 22 de septiembre.

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