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Teofanía: el día que llegué a casa para siempre

Para nosotros, el viejo calendario ortodoxo, hoy es la teofanía, el día en que Jesucristo fue bautizado en el Jordán. Hoy teníamos un sacerdote que ayudaba al padre Matthew, un viejo amigo suyo del noroeste del Pacífico, el padre Atanasio. El sacerdote visitante pronunció la homilía, deteniéndose por un tiempo en las palabras que Dios el Evangelio nos dice que habló desde el cielo en el bautismo: "Este es mi Hijo, en quien estoy muy complacido".

Esas palabras resonaron tan dulcemente en mi corazón. Durante toda mi vida, he luchado con la paternidad de Dios, y si Él estaba complacido conmigo o no. Estaba seguro de que no lo era. Si, si, se lo que El dice en la Biblia, pero estaba preparado para discutir con Él al respecto. No hace falta un psiquiatra para ver que esto está envuelto en el sentido de distancia y exilio que tuve de mi propia relación infantil a veces difícil con mi padre. Escribí sobre esto en El pequeño camino de Ruthie Leming. Hasta cierto punto, esto fue culpa suya, y hasta cierto punto fue mía; La culpa no es importante aquí. La clave fue que me había alejado tanto tiempo principalmente porque no podía volver a casa. Mi padre y mi hermana me amaban, pero en cierto sentido estaban decepcionados de mí (y en el caso de Ruthie, enojados conmigo) por no ser la persona que pensaban que debería ser. Sabía que estaban equivocados, pero en cierto sentido profundo, temía que estuvieran en lo cierto.

Por todas las cosas buenas que surgieron de mi regreso a este lugar en 2011, no pude llegar a casa, al menos no dentro de mi corazón. Si has leído Caminito, tendrás una buena idea de por qué. Algunos viajes no pueden completarse, y por razones que están fuera del control de uno. Es una historia complicada, no vale la pena entrar aquí, pero mis médicos dicen que ha tenido mucho que ver con mi enfermedad física debilitante en el último año (la ansiedad suprimió profundamente mi sistema autoinmune y dejó que el virus de Epstein-Barr corriera desenfrenado) . Y era impotente ante mi dolor y ansiedad por eso.

Entonces mi sacerdote, el padre Matthew, hoy él es el de arriba, me dio una regla de oración larga y exigente, para todos los días. Fue agotador, pero lo hice porque él me lo dijo, y además, no tenía opciones. Las oraciones contemplativas eran como el trabajo lento y constante de un hacha que corta lentamente a través del hielo. Entonces comencé a ver a un terapeuta, aunque pensé que era ridículo. No necesitaba que nadie me dijera cuáles eran mis problemas. Sabía lo que eran. ¿Quién necesita esta basura del Dr. Phil? Yo no.

Pero fui porque mis médicos me lo pidieron y porque mi esposa, que había trabajado mucho en la casa porque estaba muy débil y cansada todo el tiempo, me lo pidió. Además, tenía la espalda contra la pared con esta enfermedad. El primer día, el terapeuta dijo: "No puedes controlar lo que sucede en el mundo, pero puedes controlar tu respuesta a él". Mi trabajo es ayudarlo a ver eso ”. Era escéptico, pero tomé mi medicamento porque estaba muy enfermo y muy cansado. Poco a poco, comenzó a funcionar, o al menos comencé a ver los mismos hechos de una manera diferente. Pero aún así, no sabía cómo iba a superarlo.

Había empezado a leer La Divina Comedia cuando comencé la terapia, que fue cuando comencé a observar la regla de oración diaria. En un viaje imaginativo fuera del bosque oscuro con Dante, una peregrinación espiritual y psicológica a través del autoanálisis y la disciplina ascética, y hacia el aprendizaje de cómo reordenar mi comprensión, trajo el trabajo que mi sacerdote y mi terapeuta estaban tratando de hacer. yo a fructificación asombrosa. He estado muy entusiasmado con Dante en este espacio recientemente porque el poder del arte, trabajando en conjunto con el poder de la oración y los sacramentos, y con el consejo de un sabio consejero, realmente me sanó. Por ejemplo, cuando el peregrino le pide a Marco el lombardo, en el Purgatorio, que le diga por qué el mundo está en tan mal estado, Marco le recuerda que la ceguera está en nuestra naturaleza, pero que Dios nos dio libre albedrío y, por lo tanto, poder para cambiar nuestros destinos, o al menos controlar nuestras reacciones a los eventos. Esto no es nada de lo que mi sacerdote y mi terapeuta no me habían estado diciendo durante algún tiempo ... pero había algo en escuchar a un penitente decirme estas palabras a lo largo de la ruta del peregrino con Dante y Virgil que hizo que se incendiara dentro de mi imaginación moral.

Esto paso mucho. Y sin que me diera cuenta de lo que estaba sucediendo, Dios reordenó mi corazón. Era confesión, era oración, era la liturgia, eran vísperas, hablaba con mi terapeuta y, por supuesto, era leer a Dante. Algún día escribiré más sobre exactamente cómo sucedió esto; Es por eso que estoy tan entusiasmado por hablar con ustedes lectores sobre cómo Dante puede salvarles la vida. De todos modos, el punto es que un día desperté y supe que Dios el Padre me amaba. Después de eso, todo cayó en su lugar. Pude ver claramente. El miedo, la ansiedad, la desesperación, todo desapareció. Y también lo fue la fatiga crónica.

Todo esto sucedió recientemente. Anoche le dije a mi esposa que, por primera vez desde que llegué a casa, me siento como en casa. Colocado. Estable, en el sentido benedictino. Sanado Gratis. Nada ha cambiado externamente; El cambio fue todo dentro. Pero ahora veo el mundo con nuevos ojos. Sí, el virus todavía está en mi cuerpo, y siempre lo estará, y si vuelvo a estar inundado de ansiedad o desesperación, me llevará de vuelta. Pero tengo la esperanza de que camine en un terreno más alto ahora.

Cuando el padre Atanasio, en la liturgia de hoy, habló de Dios el Padre al ver a Jesús salir de las aguas del río y decir: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia", bueno, yo también sentí que yo había salido no solo de un bosque oscuro, sino de algunas aguas turbulentas. Después de que terminó su sermón, pensé: "La teofanía es el día en que finalmente salí de mi exilio y entré en mi casa". Porque marca el día en que finalmente pude dejar todo a un lado y dejar que Dios el Padre me recibiera.

Padre Matthew, bendiciendo el río Mississippi, Theophany 2014

Después de la liturgia, todos nos dirigimos al desembarco del río Mississippi para la bendición del río. La congregación estaba parada en la orilla del río bajo el viento frío, escuchando al Padre Mateo rezar las oraciones prescritas. Mientras miraba a través del río hacia la orilla oeste, el pensamiento me golpeó. Recordé este pasaje de Caminito. Fue el día que dejé St. Francisville para siempre, en 1984, cuando me dirigí a un internado en el norte de Louisiana:

Y así, en agosto, finalmente llegó el día para que me fuera de casa. Con nuestra camioneta llena de mis bienes mundanos, conocimos a mi viejo amigo Jason McCrory, el otro chico de nuestra escuela para ganar un lugar en la clase inaugural de LSMSA, y abordamos juntos el ferry que cruzaba el Mississippi. Jason y yo nos paramos en la proa del bote, sin decir nada. Pensé en lo que estaba dejando atrás. La intolerancia, la conformidad social, la complicidad, la intimidación. A los dieciséis años esto es lo que pensé que era y siempre sería la vida en un pueblo pequeño. Allí, al otro lado del río, estaba el resto de mi vida, en línea recta. No tenía intención de mirar atrás.

La orilla del río donde tenía los pies plantados esta mañana era el lugar preciso que marcaba la frontera entre mi vida anterior y mi nueva vida. Fue el lugar exacto donde me alejé de mi casa y me exilié durante casi 30 años. Y allí estuve en esta soleada mañana de invierno, celebrando la bendición de las aguas con la familia de mi iglesia, y con uno de los Virgils enviados por Dios para llevarme a casa, realmente y verdaderamente a casa.

Esto es lo que vi esta mañana, tan claramente. Si no hubiera sido por mi sufrimiento, nunca habría rezado como lo hice, nunca me habría humillado lo suficiente como para poner mi alma en las manos del padre Matthew. Nunca me habría humillado lo suficiente como para sentarme con un terapeuta. Y nunca hubiera leído más allá del primer terceto en el Divina Comedia, Nunca habría experimentado el poder del gran arte para cambiar la vida. Y sin esas cosas, aún estaría en el exilio en el bosque oscuro de mi corazón de Dios el Padre, que estuvo allí todo el tiempo, aunque no podía y no permitiría que Él me viera. Un día, cuando sea el momento adecuado, contaré toda la historia. En última instancia, es una historia del poder transformador del Amor Divino, comunicado en oración, sabiduría y arte. Pensé la historia que conté en Caminito fue el final de la historia, pero no fue así. La historia se hizo aún más bella y redentora. "Pero", como dice Dante, "si mostrara lo bueno que resultó de ello, debo hablar de otras cosas además de lo bueno".

A partir de este día, Theophany siempre será el día en que celebre mi regreso a casa. Esta mañana, tuvimos un visitante en la iglesia, un hombre de una parroquia de una ciudad, que había visto al Padre Matthew comprando en la ferretería, y le pidió hablar con él. Una cosa llevó a la otra, y allí estaba el hombre, entre nosotros hoy. Después de la liturgia, me presenté a él y le pregunté qué lo trajo aquí.

"Estoy buscando a Dios", dijo.

"Hermano", le dije, "has venido al lugar correcto".

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