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Lecciones de Reagan para tratar con Rusia

El presidente Reagan estaba celebrando una reunión en la sala del gabinete el 25 de marzo de 1985, cuando el secretario de prensa Larry Speakes se me acercó, como director de comunicaciones, con una preocupación. La Casa Blanca estaba a punto de emitir una declaración sobre el asesinato del Mayor Arthur Nicholson, un oficial del ejército de los Estados Unidos que servía en Alemania del Este. El mayor Nicholson había sido baleado a sangre fría por un soldado ruso. Speakes pensó que la declaración del presidente, "Esta violencia fue injustificada", fue débil. Estuve de acuerdo. Interrumpimos al presidente, que releyó la declaración y luego le dijo que prosiguiera.

¿Qué hay detrás de esta decisión de Reagan de no expresar su disgusto y la ira de su nación ante esta atrocidad? Desde que asumió el cargo, Reagan había tratado de involucrar a los líderes soviéticos en las negociaciones, pero, como él me dijo, "siguen muriendo sobre mí". Dos semanas antes, el 10 de marzo de 1985, Konstantin Chernenko, el tercer primer ministro soviético en el mandato de Reagan, había muerto y el miembro más joven del Politburó, Mikhail Gorbachev, había sido nombrado para sucederlo. Creyendo que Gorbachov no tenía ningún papel en el asesinato del mayor Nicholson, y buscando una cumbre con el nuevo líder soviético para aliviar las tensiones de la Guerra Fría, Reagan decidió no expresar lo que debía haber en su corazón.

Lo que plantea una pregunta que hacen muchos republicanos: ¿qué haría Reagan en Siria, Crimea, Ucrania? ¿Es el senador Rand Paul o Ted Cruz, o el gobernador Jeb Bush o Chris Christie el candidato más en la tradición Reagan, el estándar de oro para el Partido Republicano? No podemos saber qué haría, ya que vivimos en un mundo posterior a la Guerra Fría. Pero sí sabemos lo que hizo Reagan. En la batalla por el "sorteo" del Canal de Panamá, Reagan se enfrentó a Bill Buckley y a gran parte de su movimiento y partido. "Lo compramos, lo pagamos, es nuestro, y lo conservaremos", tronó.

El Senado acordó 2-1 con Jimmy Carter entregar el Canal al dictador de Panamá. ¿Premio de consolación de Reagan? La presidencia. Reagan llegó a la oficina declarando a Vietnam "una causa noble" y decidió reconstruir el poderío militar y la moral de los Estados Unidos, lo que hizo con creces. Sus presupuestos de defensa rompieron la columna vertebral de una Unión Soviética que no podía competir con el floreciente Estados Unidos de la era Reagan. ¿Cuál es nuestra estrategia ?, le preguntó su primer asesor del Consejo de Seguridad Nacional, Dick Allen. Reagan respondió: "Nosotros ganamos, ellos pierden". Reagan vio claramente la dimensión moral crucial de la lucha ideológica entre el comunismo y la libertad. Llamó al bloque soviético "un imperio malvado".

Sin embargo, nunca amenazó con una intervención militar en Europa del Este, como hacen algunos republicanos belicosos en la actualidad. Reagan no estaría sacudiendo sables sobre Crimea o Ucrania.

Cuando el régimen del general Jaruzelski aplastó a Solidaridad por orden de Moscú, Reagan se negó a poner a Varsovia en mora de sus deudas. Pero sí negó a Moscú la tecnología estadounidense para construir su oleoducto Yamal a Europa. Dada la dependencia de Europa hoy en día del gas ruso, una decisión acertada. Cuando los soviéticos desplegaron misiles de alcance intermedio de triple ojiva en Europa del Este, el SS-20, Reagan respondió con misiles de crucero nuclear Pershing II y misiles de crucero en Europa occidental. Solo cuando Gorbachov acordó derribar todos los SS-20, Reagan acordó llevar los Pershings y los misiles de crucero a casa. Cuando Gadafi explotó una discoteca de Berlín llena de soldados estadounidenses en represalia por el derribo de la Sexta Flota de dos aviones de guerra libios, Reagan envió F-111 en una revancha que casi mató a Gadafi.
Ronald Reagan creía en la respuesta medida.

Odiaba las armas nucleares, "esas cosas horribles", solía decir, y aprovechó la idea de una defensa antimisiles, SDI. Y mientras estaba listo para intercambiar misiles ofensivos, cuando Gorbachov en Reykjavik le exigió que arrojara la Iniciativa de Defensa Estratégica al bote, Reagan se levantó y salió. ¿Reagan iría a Siria? Casi seguro que no.
El último día de su presidencia, dijo a los asistentes que el peor error que cometió fue poner a los marines estadounidenses en el Líbano, donde 241 estadounidenses perecieron en el bombardeo terrorista de los cuarteles de Beirut.

No tuvo problemas para trabajar con regímenes defectuosos, siempre y cuando estuvieran con nosotros en la causa que decidiría el destino de la humanidad. La lucha Este-Oeste fue la principal prioridad con Ronald Reagan, que es una de las razones por las que vetó las sanciones a Sudáfrica. Cualesquiera que sean sus pecados, Pretoria estuvo de nuestro lado en el evento principal. Pero aunque Reagan no desafiaría militarmente a Moscú en Europa Central, proporcionó armas a guerrilleros anticomunistas y luchadores por la libertad en Afganistán, Angola y Nicaragua para desangrar y romper el Imperio soviético en su periferia y hacer que paguen el mismo precio que pagamos en Vietnam .

Reagan era anticomunista en su esencia, después de haber luchado contra ellos en el Screen Actors Guild en la década de 1940. Pero nunca fue antirruso, y siempre quiso mantener abiertos los canales. Terminó su presidencia como esperaba, siendo aplaudido mientras paseaba por la Plaza Roja con Mikhail Gorbachev.

Ronald Reagan nunca quiso ser presidente de guerra, y no hubo guerras bajo la supervisión de Reagan. Ninguna. El Gipper no era un neocon.

Patrick J. Buchanan es el autor deSuicidio de una superpotencia: ¿sobrevivirá América hasta 2025?Copyright 2014 Creators.com.

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