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El gobierno ahora restringe el dolor

En mayo de 2007, un marine, conocido como "el León de Fallujah" por cualquiera que conozca sus legendarias hazañas de valentía en lo que ahora se considera uno de los combates estadounidenses más espinosos y sangrientos con los insurgentes en la guerra, fue cortado durante un Redada en Bagdad. El Mayor Douglas A. Zembiec, de 34 años, quien había obtenido V por las medallas Valor y Corazón Púrpura por su servicio en Fallujah, estaba en su cuarta gira. Dejó una esposa, Pamela, a quien tengo el privilegio de conocer, y una hija pequeña.

El día después de su memorial en el cementerio de Arlington, el El Correo de Washington Aterricé en mi jardín delantero. Mirando hacia abajo, la foto me golpeó en el estómago: estaba Pamela, agarrando la bandera que un marine le acababa de entregar (esta foto de Pamela no es la misma. Ninguna cantidad de navegación en Google la estaba recuperando). Una confluencia de emociones congeladas en su rostro, claramente apuntaba a mantenerse unida, solo por un poco más de tiempo. La foto era tan inquietante, tan convincente, que me siguió por toda la casa todo el día.

La historia del Mayor Zembiec que acompañó a esta foto fue igualmente fascinante. Ya sea que esté a favor o en contra de la guerra, no hay mayor impacto que obtener un "rostro humano" en una historia que generalmente se cuenta con estadísticas frías, imágenes de televisión desinfectadas y comunicados de prensa del Pentágono. Quizás fue el testimonio personal compartido con el reportero debajo de un árbol en el cementerio histórico lo que marcó la pauta correcta y aseguró el lugar de Zembiec en el heroico canon de la nación:

Unos 40 hombres alistados se reunieron debajo de un árbol y contaron historias sobre su antiguo comandante. Algunos habían volado desde lugares tan lejanos como California, lo que llevó a un oficial a observar: sus hombres tienen que seguir sus órdenes; no tienen que ir a tu funeral.

Los hombres sabían de primera mano cómo Zembiec, que vivía fuera de Annapolis, había sido conocido como el León de Fallujah.

La historia es una de sus favoritas. Era 2004, en el distrito de Jolan de Fallujah, y Zembiec era capitán. Estaban en una azotea, disparando desde AK-47 y granadas propulsadas por cohetes. Intentaron comunicar por radio un tanque Abrams debajo para abrir fuego en dirección al enemigo. No es bueno.

Zembiec bajó corriendo las escaleras y salió a la calle y subió al tanque. El sargento de artillería. Pedro Marrufo, de 29 años, que observaba desde la azotea, recuerda que Zembiec metió a un marine dentro del tanque para abrir la escotilla. Los insurgentes dispararon contra Zembiec mientras instruía a los hombres en el tanque dónde disparar.

Cpl. Chad Borgmann, de 28 años, que asistió al funeral de Zembiec desde Camp Pendleton, California, dijo ayer que abordar los tanques durante los tiroteos y acciones similares es típicamente el trabajo de hombres alistados. Si un cabo lanza cae, hay 40 para tomar su lugar. Pero hay menos capitanes, dijo Borgmann, y aún menos que siempre parecían estar al frente.

"Nos hizo saber que era un privilegio guiarnos", dijo Borgmann, caminando de regreso a un automóvil a través de las tumbas de Arlington antes de salir a reunirse con sus amigos marinos en Clarendon Grill.

El mes pasado publiqué una breve crítica sobre las restricciones del ejército a los reporteros que cubren las ceremonias de "aumento" del campo de batalla y los ataúdes cubiertos con la bandera de nuestros muertos de guerra cuando regresan a los Estados Unidos. Ahora parece que si el cementerio de Arlington se sale con la suya, los periodistas pueden mantenerse tan lejos de los funerales militares, que encontrar un grupo de dolientes debajo de un árbol para desarrollar una historia podría no ser posible. No más fotografías emotivas de viudas de guerra y sus familias y las enormes multitudes de dolientes detrás de ellos (había más de 1,000 para expulsar a Zembiec). Bueno, a menos que el fotógrafo tenga un lente zoom increíble.

Según una columna de Dana Milbank ayer, la joven directora del cementerio de Arlington, Gina Gray, ella misma una veterana del ejército de Irak, recibió "la bota" del ejército, y cree que es porque se quejó de lo que parecen ser nuevas restricciones en la cobertura de los medios en los memoriales de guerra de Irak.

Apenas 10 días en el trabajo, Gray manejaba la cobertura de los medios para el entierro de un coronel de la Marina que había sido asesinado en Irak cuando notó que Thurman Higginbotham, el superintendente adjunto del cementerio, había alejado el área de los medios de comunicación a 50 yardas del servicio, obstruyendo las fotografías y haciendo que el servicio sea inaudible. La columna del Boceto de Washington del 24 de abril señaló que Gray presionó para obtener más acceso al servicio, pero "aparentemente fue derribado por otros funcionarios del cementerio".

Milbank acusa que el acceso de los medios a los funerales militares "se ha erosionado, y Gray llegó para descubrir que se había ido".

Además, Gray sostiene que Thurman Higginbotham, el superintendente adjunto del cementerio, había estado llamando a cada una de las familias de los muertos de guerra antes de sus memoriales programados para "alentarlos a no permitir la cobertura de los medios en los funerales".

No estoy convencido de que ninguna familia que haya tenido cobertura mediática de los servicios conmemorativos de su hijo o hija, ya sea en Arlington o en la iglesia de su país, se haya quejado alguna vez de que los reporteros o fotógrafos hayan mostrado algo más que respeto y sensibilidad. Como reportero, sé lo difícil que es insertarse en estas cosas. El duelo puede ser público, pero la energía es cruda y personal. Por lo tanto, la cobertura, particularmente de las familias de soldados, es siempre respetuosa, si no generosa y poética. Es con orgullo que las familias y los amigos encuentran a su ser querido conmemorado en un documento de registro, como héroes y ángeles, su sacrificio publicado para que la comunidad testifique.

Mañana es la Marcha de la Revolución y el Rally en Washington D.C. Es bueno recordar que la pérdida de libertad no solo viene a manos de impactantes Órdenes Ejecutivas, Actos Patriotas o capitulación del Congreso ante demandas de más poderes de vigilancia. También se produce por la pérdida de acceso a nuestro gobierno, no pudiendo ver lo que está haciendo. Fotografías como las del Cementerio de Arlington no solo nos recuerdan quiénes somos, sino lo que el gobierno está haciendo en nuestros nombres.

Ver el vídeo: #FridaSofia AL GOBIERNO DE ENRIQUE PEÑA NIETO NO LE INTERESA EL DOLOR NI LA TRAGEDIA. . (Enero 2020).

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