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¿Negociar con los talibanes, John Walker Lindh libre?

El presidente Barack Obama ha dejado en claro que está dispuesto a hablar con miembros "moderados" de los talibanes en un intento por obtener el control, y tal vez poner fin, a la situación de deterioro en Afganistán. Según los informes, el presidente afgano Karzai ha estado negociando con miembros de los talibanes durante un año y, según un informe reciente, está abriendo un diálogo con los insurgentes clave vinculados a Al Qaeda allí. Si EE. UU. Se une a Karzai para comunicarse con los talibanes que podrían haber albergado y entrenado con Al Qaeda antes de los ataques del 11 de septiembre, ¿eso significa que ahora podemos ahorrarle a John "talibán estadounidense" Walker Lindh otros 15 años de prisión?

¿Ha pasado suficiente tiempo para que no me consideren "no estadounidense" por siquiera sugerirlo?

Ha habido críticas mixtas, pero el enorme rumor en torno a la posibilidad de negociar con elementos talibanes insinúa que será sucede en algún nivel, y de hecho hoy hay un informe que cita a altos funcionarios de la administración que dice que eso es exactamente lo que planeamos hacer.

Además de reconocer el fracaso de los enfoques anteriores, el nuevo espíritu de negociación subraya la huella real que el general David Petraeus ha dejado en el pensamiento militar en Washington hoy, como lo demuestra el presidente Obama cuando recientemente justificó su disposición a hablar con el enemigo:

“Si hablas con el general David H. Petraeus, creo que argumentaría que parte del éxito en Iraq implicó llegar a personas que consideramos fundamentalistas islámicos, pero que estaban dispuestas a trabajar con nosotros porque habían sido completamente alienado por las tácticas de al-Qaida en Irak ".

Petraeus logró la estabilización de la horrible situación de seguridad en Irak, en parte al colocar a la insurgencia sunita en la nómina de Estados Unidos, armando a unos 90,000 combatientes para expulsar a Al Qaeda de Anbar. Tomó tres años y más de 2,200 muertes de soldados estadounidenses para establecerse en este camino. Su "victoria" en Iraq ha permitido lo que ahora vemos como el enfoque de moda: "despegar" elementos enemigos a través de la cooptación y la concesión.

Por lo tanto, no sorprende que los devotos de Petraeus de la derecha sean mucho menos fanáticos ahora ante la posibilidad de que Obama hable con los talibanes. No es como si fueran Iraní. Esto es lo que dijo Ed Morrissey, uno de los favoritos en HotAir.com, la semana pasada:

Sin embargo, vale la pena explorarlo, y si podemos eliminar cantidades significativas de los talibanes y reconciliarlos con el gobierno de Karzai (y lo que sea que siga en las próximas elecciones), será de gran ayuda para aislar a los muertos, lo que lo hará más fácil. para derrotarlos Al final, como en Irak, este es un problema político y eventualmente requerirá una solución política.

¿Y qué hay de John Walker Lindh?

Ahora, un hombre de 28 años que cumple una condena de 20 años en el Centro Federal de Corrección en Indiana por luchar junto a los talibanes, el caso de Lindh parece menos claro en este lado de la prolongada guerra de Afganistán, tan lejos de la intensidad emocional de el país a principios de 2002, cuando el niño blanco suburbano fue recogido por primera vez en el campo de batalla afgano y se convirtió en el depósito definitivo de toda la ira, el miedo, la venganza y, sí, la intolerancia extrema y el odio estadounidenses posteriores al 11 de septiembre que se habían generado desde el ataques Nada menos que su cuerpo de alabastro flaco y muerto que ondeaba desde una de las grúas en la Zona Cero satisfaría a la multitud virtual en la blogósfera, alimentado por los comentarios de nuestros propios funcionarios electos, que lo condenaron y, en algunos casos, freían en una silla. , incluso antes de entrar en una sala del tribunal.

Lo que queda de todo el asunto extrañamente desconcertante es una acusación mucho menos convincente en retrospectiva. Elimine toda la emoción, las conjeturas y las infracciones de la derecha política, agregue todo lo que hemos aprendido sobre la administración Bush en los últimos siete años: las acusaciones de tortura, el mal manejo legal de los enjuiciamientos de detenidos, las entregas secretas, Abu Ghraib, la doble charla y la grandilocuencia, y lo que tienes es un caso que podría haber sido el canario definitivo en la mina de carbón.

Después de todo, los fiscales federales, tan seguros de que Lindh había estado en Al Qaeda y conspirando para matar estadounidenses, se vieron obligados a declarar una rebaja de 10 cargos a dos, enviando a Lindh solo por sus conexiones talibanes. Nada en su condena incluye traición o terrorismo o la traición de Al Qaeda con la que el tribunal de opinión pública lo había criticado.

Pero esto fue en 2002, antes de Pat Tillman, antes de Jessica Lynch, los estadounidenses nunca cuestionaron si era apropiado que el jefe del Departamento de Justicia y los funcionarios elegidos de confianza, incluido el presidente George W. Bush, declararan a Walker al Qaeda, incluso lo acusen. de traición y aludir a una posible ejecución, todo mientras el hombre supuestamente todavía estaba drogado y atado en un contenedor de envío de metal en el extranjero y aún no había visto a su abogado.

Seguramente Michael Chertfoff, entonces jefe de la división criminal del Departamento de Justicia, sabía que la situación era potencialmente volátil, y es por eso que alentó el acuerdo de culpabilidad para Lindh, eliminando efectivamente los cargos más serios contra él. El acuerdo efectivamente provocó que Lindh hablara sobre lo que sucedió en ese contenedor de envío en el Mar Arábigo, donde estuvo recluido en régimen de incomunicación, sin un abogado, y donde supuestamente le dio al FBI la información que necesitaba para procesar su caso. Los abogados de Lindh dicen que fue tratado como un animal y que Lindh estaba listo para contarlo en el estrado, el gobierno, que negó que Lindh haya sido maltratado y haya renunciado a pruebas autoincriminatorias bajo coacción, aparentemente no quería arriesgarse.

(Por supuesto, los principales medios de comunicación de la época eran tan agresivos como siempre, dispuestos a suavizar este sorprendente acuerdo de declaración de culpabilidad como un resultado positivo para la acusación).

Lo que se sabe públicamente, de su propia admisión (ver la infame entrevista de CNN aquí) y del posterior testimonio de la familia, es que Lindh, nacido en Estados Unidos, un musulmán convertido a la edad de 16 años mientras vivía en pan blanco en el Condado de Orange, viajó a Pakistán en 2000 para complacer su fe, se vio envuelto en la causa fundamentalista para purificar a los musulmanes afganos uniéndose al yihad y tomó las armas con los talibanes contra la "infiel" Alianza del Norte. Se entrenó en campamentos presuntamente financiados y dirigidos por Osama bin Laden, quien lideraba la lucha en Afganistán, y luchó por un brazo talibán llamado "Ansar" con otros combatientes extranjeros, en su mayoría árabes, desde julio de 2001 hasta que fue detenido. en una prisión de Mazar-e-Sharif en diciembre de 2002 en la primera fase de la Operación Libertad Duradera liderada por Estados Unidos.

La Alianza del Norte sirvió como nuestro representante después del bombardeo inicial de Afganistán por parte de los Estados Unidos en octubre de 2001. La defensa de Lindh fue que se había alzado en armas en una Guerra Santa contra la Alianza del Norte meses antes del 11 de septiembre y no tenía nada que ver con Estados Unidos. Cayó en oídos sordos. El folklore del antiamericanismo de Lindh, su padre homosexual, su infancia torturada, comenzó a formarse a la velocidad de la luz (hasta el día de hoy es difícil analizar los hechos de la confusión entre todos los informes de Internet). La entrevista de CNN, realizada mientras Lindh estaba en una camilla, bajo la influencia de la morfina, junto con las circunstancias surrealistas de su captura, avivó la protesta pública de Estados Unidos contra él y selló su destino en cuestión de días.

“Comencé a leer algo de la literatura de los eruditos y la historia del movimiento, y ... mi corazón se apegó al movimiento. Quería ayudarlos de una forma u otra ”, dijo Lindh a CNN con un acento extraño que no conocen sus compatriotas californianos. Sin embargo, nunca titubeó en esta explicación, dando una declaración similar sobre su condena y sentencia casi un año después.

Además, a pesar del feroz cabildeo de la derecha, nunca se demostró que Walker tuviera algo que ver con la muerte del agente de la CIA Johnny Spann, uno de los dos agentes de la CIA en la escena en Mazar-e-Sharif. Spann acababa de interrogar a Walker, que no cooperó y no reveló que era estadounidense, cuando dos prisioneros talibanes lanzaron granadas y lanzaron un combate cuerpo a cuerpo entre prisioneros y captores. Spann recibió un disparo y fue asesinado casi de inmediato. Walker, quien luego le dijo al reportero de CNN que no tenía nada que ver con el levantamiento, recibió un disparo en el muslo mientras huía, según los informes. Los estadounidenses lo recogieron días después, acurrucado en el sótano con otros sobrevivientes talibanes.

La afligida familia de Spann había presionado fuertemente por la pena de muerte en el caso de Walker y todavía están involucrados en asegurarse de que su sentencia nunca se reduzca. Ellos y otros están convencidos de que Walker podría haber advertido a Spann sobre los disturbios planeados cuando estaba siendo interrogado y deliberadamente decidió no hacerlo.

Es posible que nunca conozcamos estos y otros elementos del caso federal contra Walker. Tenemos la historia de su familia, que ha estado circulando en los últimos años mientras luchan por su liberación anticipada. Solo esta semana, las restricciones a Lindh en prisión se han aliviado y podrían llevar a Lindh a contar su historia por primera vez.

Es posible que nunca sepamos si el gobierno tenía un caso realmente sólido contra Lindh, pero había perdido la oportunidad de procesarlo debido al uso de técnicas de interrogatorio potencialmente ilegales.

Al final, las negociaciones de Obama con los talibanes pueden no tener un efecto dramático en Lindh en absoluto. Es posible que solo pase el resto de su tiempo en una celda, donde estoy seguro de que muchos, si no la mayoría de los estadounidenses, creen que es a donde pertenece de todos modos. Pero si es perfectamente razonable negociar con los talibanes hoy, ¿no merece un soldado de infantería encarcelado, eso es lo que condenaron a Lindh, una consideración similar? Los elementos talibanes en Afganistán que ordenamos ciertamente disfrutarán de los frutos de la concesión, tal vez de la tierra y la soberanía, incluso la liberación de prisioneros. Eso es mucho, mucho más que cualquier cosa que el estado haría por John Walker Lindh, nuestro "talibán estadounidense".

ACTUALIZACIÓN: Otra vista. Esto fue escrito en 2006 por Robert Young Pelton, el escritor que entrevistó a Lindh para CNN en Mazar-e-Sharif. Entrevisté a Pelton para "Hired Guns" en 2007 para TAC. El escribio Licencia para matar: pistolas contratadas en la guerra contra el terror, una intensa visión interna de la industria de contratación privada en Irak y Afganistán y ha viajado extensamente por toda la región con la CIA, los contratistas militares y privados, por lo que sabe lo que hace cuando se trata de las pandillas insurgentes en Afganistán en ese momento Lindh estaba allí. Dijo que era hora de "revelar la verdad sobre Lindh", y reclamó observaciones anteriores más amables de Lindh, a quien una vez describió como "educado, apologético y completamente fuera de su elemento", fueron diseñados para no "influir en su caso pendiente ".

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