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Sobre el pesimismo sobre Egipto

El pesimismo de Larison es un correctivo a veces necesario, pero su campaña actual contra la democracia egipcia es confusa. Solicita que los fanáticos de la promoción de la democracia en Egipto desarrollen la conexión entre el mejoramiento económico y las elecciones libres. Tiene razón en que la democracia por sí sola no puede arreglar Egipto: la democracia es una herramienta que puede usarse para combatir la corrupción o puede pervertirse para afianzarla. Los efectos exactos de la democracia en Egipto son desconocidos, pero los argumentos abstractos de Larison contra la democracia egipcia son mucho menos convincentes cuando se considera la alternativa: la continuación de un régimen que ya le ha fallado a su pueblo. La democracia es una propuesta de alto riesgo y alta recompensa, pero al menos tiene el poder de producir cambios. ~ Patrick Appel

En lo que respecta al correctivo, me gustaría pensar que esto es lo que ofrece la "campaña actual" a fin de equilibrar los innumerables argumentos en apoyo del rápido cambio político en Egipto (y especialmente el oportunista "teníamos razón" balido de los demócratas que no han tenido razón sobre nada hasta ahora). Es cierto que soy muy escéptico sobre la democracia de masas como forma de gobierno, pero eso es porque me preocupa su potencial para degenerar en un despotismo igualmente opresivo, crear tiranía mayoritaria y sofocar la libertad. Me preocupan las perspectivas de la democracia egipcia, pero lo que realmente me mueve a seguir haciendo argumentos contrarios es la necesidad de contrarrestar el entusiasmo y las ilusiones que caracterizan a la mayoría de las respuestas occidentales a estos eventos. Lo que más me interesa aquí es que todos los que presten atención a estos eventos reflexionen seriamente sobre cuán representativos del pueblo egipcio son los manifestantes, cómo los egipcios perciben estas protestas y las posibles consecuencias de un rápido cambio político.

Si los manifestantes en realidad no son representativos, eso hace una diferencia significativa no solo en cómo entendemos qué esperar en un Egipto democrático, sino que también nos dice cuán exitosos pueden ser los reformadores democráticos. Los liberales austriacos hicieron grandes avances al obligar a su gobierno a convertirse en una monarquía constitucional con un sistema parlamentario representativo, pero representaban a una pequeña minoría de la población y su política y su agenda eran profundamente impopulares en las zonas rurales y entre la clase trabajadora. A medida que la franquicia se expandió, fueron inundados por movimientos de masas que eran más representativos de la población y que también eran fuertemente iliberales y antiliberales. Si la democracia llegara a Egipto, ese proceso ocurrirá de una vez. Los partidos de Ghad y Wafd serán enterrados bajo maremotos de sentimiento populista, islamista, nacionalista y socialista. Tal vez Egipto todavía estará mejor al final como resultado, pero a nadie le sirve de nada pasar por alto las posibles trampas.

Puede ser que las políticas económicas que beneficiarían más a Egipto y aborden de manera más efectiva las quejas económicas de los manifestantes también serían enormemente impopulares y políticamente radioactivas en un Egipto democrático. En ese caso, la democratización podría hacer que Egipto se estanque económicamente más de lo que ya lo ha hecho. La liberalización económica se asoció con Gamal Mubarak y su círculo, y ese programa ahora está políticamente muerto en los años venideros, especialmente si los militares tienen algo que decir al respecto (y tienen mucho que decir al respecto). Si la mayoría de los egipcios ven las protestas como protestas sobre las condiciones económicas y el desempleo, las principales causas de inestabilidad en Egipto no son el autoritarismo y la represión como tal, y es probable que Egipto continúe sufriendo inestabilidad política mientras persistan estos problemas económicos. Si la mayoría de los egipcios no ven la falta de democracia como la razón principal de las protestas, eso sugiere que es posible que no vean el cambio constitucional como una de las principales prioridades y que consideren que un movimiento centrado en los cambios constitucionales es irrelevante para sus preocupaciones. Eso no augura nada bueno para el florecimiento de un sistema democrático que funcione. Lo que he intentado hacer es utilizar tantos ejemplos concretos de democratización como sea posible, y discutir las realidades de la política egipcia tan específicamente como pueda, por lo que me gustaría pensar que estos argumentos han sido algo más que abstractos.

Cada vez que estalló una revolución de "color" en algún lugar de la última década, fuimos tratados con análisis bastante superficiales y porristas triunfalistas que ignoraron cualquier explicación de los eventos que estábamos viendo, excepto la que se ajustaba a nuestras suposiciones. Cuando el movimiento verde protestó por los resultados de las elecciones en Irán, fuimos bombardeados con comentarios que expresaron con certeza que el movimiento representaba al pueblo iraní y que el gobierno iraní estaba tambaleándose y gravemente herido. Estas eran cosas que los occidentales queríamos creer, y por lo tanto, en su mayor parte, no fueron cuestionadas. También resultaron estar equivocados. Fue solo más tarde, después de que esta ola inicial de entusiasmo fue interrumpida por realidades desagradables, que la gente comenzó a notar que los eventos no coincidían con las historias que contábamos sobre ellos. Muchas de las historias que la gente ha estado contando sobre las protestas egipcias no me parecen verdaderas, por lo que estoy tratando de explicar mis objeciones lo mejor que puedo. Si esa es una "campaña contra la democracia egipcia", que así sea.

Actualización: para que no haya malentendidos sobre mi argumento, los lectores también deben mirar los comentarios de seguimiento que hago en la sección de comentarios.

Ver el vídeo: Egipto: entre la desilusión y el pesimismo en el quinto aniversario de la Revolución (Enero 2020).

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