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Admirando a aquellos en tumbas no visitadas

Mi amigo Doug LeBlanc señala algunas palabras generosas que nuestro amigo Ed Cullen, escritor de Baton Rouge y comentarista de "All Things Considered", tuvo el otro día sobre mi hermana Ruthie Leming, quien murió este año. Ed estuvo en The Jim Engster Show, un programa de radio pública local la semana pasada, y surgió el tema de "Las personas más admiradas". Aquí hay un enlace al programa. Ed comienza a hablar de eso a las 16:00. Ed habla sobre cómo él y su esposa fueron al funeral de Ruthie,

Fui al funeral de Ruthie. Era un día lluvioso, un día lluvioso de otoño, en St. Francisville. La línea bajaba por la acera y doblaba la esquina, gente parada debajo de los paraguas. Y mi esposa y yo hablamos de eso más tarde. Fue una reunión pacífica de personas para celebrar la vida de Ruthie. La vida y la muerte de Ruthie tuvieron un tremendo impacto en esa ciudad ... Ese es el tipo de persona que creo que deberíamos sostener.

Aprecio las amables palabras de Ed sobre Ruthie y, por supuesto, estoy de acuerdo con él. Pero lo haría, ¿no? Parece que nunca escuchamos lo suficiente sobre personas como ella. Nunca puedo estar lo suficientemente agradecido con David Brooks por escribir sobre Ruthie, y sobre las buenas personas de esta ciudad, en su columna del viernes. Gracias al regalo de David, escuché el viernes de las principales editoriales, invitando a una propuesta para escribir un libro sobre la vida de Ruthie y el significado de la comunidad en la América contemporánea. Daría cualquier cosa por nunca haber escrito una palabra sobre mi hermana y seguir viviendo en Filadelfia, si tan solo estuviera viva y sana. Pero eso no iba a ser. Qué bueno, sin embargo, que la forma en que vivió y la forma en que se enfrentó a su muerte inspiraron tanta compasión de los demás que, gracias a los medios que amplificaron su historia, muchas más personas escucharán lo que ella, y lo que sus amigos y vecinos, lo hicieron, y tal vez se sientan conmovidos a hacer lo mismo en sus propias vidas y lugares.

A mi esposa le encanta la novela de George Eliot "Middlemarch", y ha comentado antes sobre cómo podría decirse de Ruthie lo que se dijo del personaje Dorothea en el libro:

Su espíritu finamente tocado aún tenía sus delicados problemas, aunque no eran ampliamente visibles. Su naturaleza plena, como ese río del que Cyrus rompió la fuerza, se gastó en canales que no tenían gran nombre en la tierra. Pero el efecto de su ser en los que la rodeaban era incalculablemente difuso: el bien creciente del mundo depende en parte de los actos no históricos; y que las cosas no están tan mal contigo y conmigo como podrían haber estado, se debe en parte al número que vivió fielmente una vida oculta y que descansa en tumbas no visitadas.

El otro día estaba releyendo algunos de los blogs que había hecho la semana después de su muerte, y leí nuevamente sobre las cosas que la gente le dijo a nuestra familia en los días posteriores a su muerte. Por ejemplo:

Hoy, a raíz de la muerte y el entierro de Ruthie, este consejo parece aún más sólido que entonces. Junto con mi familia, pasé los últimos días escuchando a cientos de personas que nos han contado la diferencia que la bondad de Ruthie hizo en sus vidas. Volviendo a mis escritos desde el principio de la lucha contra el cáncer de Ruthie, encontré una anécdota que Ruthie me contó en ese momento. Su esposo Mike se había encontrado con un hombre en la oficina de correos de la ciudad. El hombre le dijo a Mike cuánto lamentaba el cáncer de Ruthie, pero al leer sobre su respuesta heroica a las noticias, hizo algo que no había podido hacer en años.

El rezo.

Y:

Mi madre recibió una llamada telefónica ayer de un joven en Houston. "No me conoce, Sra. Dreher, pero Ruthie era mi maestra de sexto grado", comenzó. Mientras mamá contaba la historia, recordaba bien a este niño. Hace diez o 15 años, Ruthie me dijo que tenía un niño brillante en su clase, pero que lo molestaban todo el tiempo por esto y aquello. Se dio cuenta de que estaba dolido y estaba decidida a ayudarlo. Ella me pidió un consejo. Nunca escuché cómo resultó.

Ahora sé. Este joven le dijo a mi madre que le está yendo muy bien. "Todo lo que soy hoy, se lo debo todo a la señora Leming", dijo.

Ayer, la amiga de mi madre la llevó a dar un paseo, para alejarse del bullicio de por aquí. Se detuvieron en el Sonic Drive-In para tomar una Coca-Cola. La chica que trajo sus bebidas al auto dijo: “¿Eres la mamá de la señora Leming?”, Y luego comenzó a hablar sobre cómo Ruthie había sido su maestra y todas las cosas maravillosas que Ruthie había hecho por ella. Un hombre sentado en su automóvil junto al de ellos, comiendo su hamburguesa, escuchó esto y dijo: “¿Eres la madre de Ruthie Leming? Ella enseñó a mis hijos ”. Y él se fue, hablando sobre la diferencia que Ruthie hizo en la vida de sus hijos.

Esto sigue sucediendo. Esta mañana, estaba hablando en el porche de Mike y Ruthie con uno de los miembros de nuestra familia de Texas. Estábamos hablando de cómo Ruthie tenía esta extraña habilidad de ser paciente con las personas. J. dijo que una vez que estaba hablando con Ruthie sobre un problema que estaba teniendo con una persona difícil, y ella le aconsejó que fuera amable. "Ella dijo: 'Simplemente no sabes en qué circunstancias están'", dijo J.

No juzguéis, para que no seáis juzgados.Creo que he escuchado eso en alguna parte antes.

Lamento seguir hablando de esto. Todos ustedes han leído esto antes de mí. Aún así, las palabras de Ed Cullen sobre cómo nunca parecemos considerar el valor de personas como Ruthie, los sirvientes modestos y silenciosos, de los que todos dependemos para mantener las cosas en marcha, me hicieron pensar en lo que aprendí sobre la humanidad en el pasado. 19 meses, especialmente en los días posteriores a su muerte. Desearía que pudieras haber estado de pie conmigo en la estela de Ruthie, o conmigo esa semana después de su fallecimiento, escuchando a personas que nos contaban en detalle cómo había marcado la diferencia en sus vidas, o en las vidas de sus hijos, que habían estado en su clase. Quizás te preguntes: ¿dirán cosas así sobre mí en mi funeral? Si no ... bueno, ¿por qué no? Como dijo Leon Bloy, la única tragedia en la vida es no haber sido un santo. Sé muy bien que mi hermana no era perfecta, pero vaya, ¿alguna vez hizo mucho más que su parte del bien en este mundo, aliviando las cargas de los demás y ayudándoles a tener mejores vidas de lo que hubieran hecho de otra manera?

Yo también podría hacer esto, si quisiera. Tú también podrías.

Espero poder pasar gran parte de este año hablando con personas que conocen bien a Ruthie y que conocen bien esta ciudad, y descubrir más sobre cómo hizo lo que hizo y por qué, y cómo y por qué hicieron lo que hicieron por ella. . Si esta pequeña ciudad fluvial de 1.700 personas puede hacer mucho bien para una amiga enferma y su familia, también lo puede hacer tu pueblo o ciudad. Eso es lo que me deja boquiabierto sobre todo esto: todo está tan cerca, tan alcanzable. Creemos que cosas como esta solo suceden en las películas o sucedieron en el pasado. No es verdad. Está justo aquí entre nosotros. Apuesto a que conoces a Ruthie Leming en tu vida, en tu familia, en tu ciudad. Encuéntrala a ella o a él. Acariciarla. Aprende de ella, mientras puedas. En mi caso, probablemente pasaré una buena parte del resto de mi vida aprendiendo cómo vivir y amar a los demás de la mujer que era mi hermana. Espero contarte de alguna manera, algún día, las cosas que descubro.

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