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El Islam ve algo desagradable en la leñera

¿Qué sucede si los académicos comienzan a usar la crítica histórica para examinar las raíces del Islam? Tom Holland, escribiendo en Historia hoy, retoma la pregunta. Extractos

Si el escepticismo de Occidente a menudo puede parecer sombrío incluso para aquellos criados en sus propias tradiciones, entonces puede parecer francamente rabioso para los demás. Aunque los modos de erudición ofensivos perfeccionados en la Biblia pueden ser para judíos o cristianos, pueden ser mucho más para personas de diferentes antecedentes religiosos. Y especialmente a los musulmanes.

La explicación de esto radica en el asombro, excepcional incluso para los estándares de otras religiones, con los que los musulmanes siempre han considerado su escritura fundacional. La analogía más cercana en el Islam al papel desempeñado por Jesús en el cristianismo no es Muhammad sino el Corán. No es meramente la palabra de Dios, es en sí divina. Siendo así, su texto debe desafiar inevitablemente todos los intentos de análisis racional. Incluso contemplar tal proyecto es una blasfemia. Los musulmanes devotos no son más propensos a cuestionar los orígenes del Corán que los cristianos devotos a comenzar a saquear Jerusalén por el esqueleto de un hombre con agujeros en las manos y los pies. Tratarlo como cualquier otro texto de la antigüedad, algo para ser empujado y hecho pedazos y explicado por el contexto histórico en el que apareció, es meter los dedos en las mismas cosas de las almas de otras personas.

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'Los estudios coránicos, como un campo de investigación académica, parecen estar hoy en un estado de desorden ': tal es la admisión franca de Fred Donner, profesor de Historia del Cercano Oriente en Chicago y el decano de los primeros estudios islámicos. "Aquellos de nosotros que estudiamos los orígenes del Islam", ha confesado, "tenemos que admitir colectivamente que simplemente no sabemos algunas cosas muy básicas sobre el Corán, cosas tan básicas que los eruditos suelen dar por sentado su conocimiento". tratando con otros textos ". Su lugar de origen, su forma original, su audiencia inicial, todos son misterios. Siendo así, ciertamente ya no es posible suponer que hay algo remotamente evidente sobre el nacimiento del Islam. Hace cuarenta años, cualquier pregunta sobre lo que la tradición musulmana enseñaba sobre sus propios orígenes podría haber sido descartada como una simple y problemática solución de problemas que ya no merecía una respuesta de expertos de peso pesado como, por ejemplo, el intento de atribuir las obras de Shakespeare a Francis Bacon o al conde de Oxford Todo eso ha cambiado. De hecho, es difícil pensar en cualquier otro campo de la historia tan dividido actualmente por el desacuerdo como el del Islam temprano.

Hace algunos años, estuve en una conferencia para periodistas en la que los eruditos discutieron temas religiosos en varios campos. Un experto mundial en el Islam salió de los registros para discutir un aspecto aparentemente arcano de la historia islámica temprana, explicando cómo la evidencia disponible contradecía lo que los musulmanes creen que es verdad sobre la vida de Mahoma. Era una cosa tan pequeña que nos sorprendió al resto de nosotros que el profesor insistiría en hablar de eso fuera de los registros. Creo que uno de los periodistas presentes habló por todos nosotros cuando le preguntó al profesor por qué había salido del registro para revelar esa información aparentemente intrascendente. Explicó que hablar abiertamente sobre eso sería poner en peligro su vida.

Y luego está Christoph Luxenberg.

Lo habitual para los occidentales es deplorar el fanatismo islámico y la hostilidad hacia el conocimiento. Aunque de ninguna manera lo defiendo, sin embargo, creo que lo haríamos bien, simplemente como una cuestión de entender las mentes de la mayoría de los musulmanes en el mundo de hoy, imaginar cómo sería que alguien te dijera que todo lo que crees es verdad se basa en una mentira ... y luego se dispuso a demostrarlo. En Occidente nos hemos acostumbrado a esta forma de pensar y de tratar con la naturaleza provisional de la verdad. No así el mundo islámico. Solo piense en lo asustada que muchas personas en nuestros tiempos liberales, tolerantes y cosmopolitas superan la posibilidad de que las revelaciones de la ciencia genética anulen lo que creemos que es verdad sobre la igualdad y la naturaleza humana. Imagina que se disparó con fervor religioso.

Nos gusta pensar que creemos que ningún conocimiento debería estar prohibido, pero muy pocos de nosotros realmente creemos eso, y también por una buena razón. De nuevo, ciertamente estoy no defendiendo la mentalidad de fortaleza de los musulmanes con respecto al examen académico de los orígenes de su religión. Pero nos haría algún bien intentar entrar en la mente musulmana, en aras de comprender por qué reaccionan a la modernidad y a Occidente como lo hacen.

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