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¿Qué es un ironman?

Del New York Times:

Guy Adami ha experimentado la emoción de intercambiar millones de dólares en metales preciosos en cuestión de segundos en Wall Street en la década de 1990, y analizar la crisis financiera cada tarde como panelista en el programa en vivo de CNBC "Fast Money".

Pero dice que ninguna de esas experiencias se compara con la prisa que sintió el domingo por la mañana al sol a finales de mayo en Red Bank, Nueva Jersey, cuando cruzó la línea de meta de su primer triatlón. Fue a una distancia llamada sprint: un baño de media milla, seguido de un paseo en bicicleta de 13 millas y luego una carrera de 3.2 millas, que el Sr. Adami, de 48 años, completó en poco menos de dos horas, terminando 116º en un campo de 160.

Simplemente inscribirse en esa carrera no fue un logro pequeño para el Sr. Adami, quien, no seis meses antes, había estado liderando la existencia sedentaria de un comerciante y cargando unas flácidas 235 libras en su marco de 6 pies 3 pulgadas. Pero cuando un voluntario le colocó una medalla alrededor del cuello, el Sr. Adami tuvo poco tiempo para celebrar. Se avecinaba un desafío mucho más desalentador: el 11 de agosto, se unirá a casi 3.000 otros guerreros de fin de semana mientras buscan resistir y completar el primer triatlón de distancia Ironman que se organizará en la región metropolitana de Nueva York.

El lector que me pasó este artículo me dice:

Si bien estoy seguro de que esto no se limita a la clase profesional, me gustaría señalar que este es uno de esos tótems a los que las clases profesionales de nuestra cultura dan profundas reverencias. Si usted es abogado o corredor en una firma importante y necesita irse a su casa a las 4 p.m. para buscar a su hijo porque su esposa no puede hacerlo, tal cosa puede ser tolerada (porque tiene que serlo) pero no generará respeto . ¿Dejar un 4pm porque estás entrenando para un triatlón? Eso es a la vez tolerado y profundamente respetado.

Al final de la tarde, uno ve a lo largo de parques montañosos cerca de los suburbios ricos (al menos aquí en el área de Boston) las señales reveladoras de autos caros con bastidores de bicicletas y bicicletas elegantes. Los maratonistas y los nadadores tienen menos equipo, obviamente. Lo digo como algunos que están en la piscina 6 días a la semana a las 5:15 a.m. para nadar 2000 yardas durante una hora cada día. Pero, ya ves, soy corpulento, por lo que no hay gratificación del ego de este ejercicio (todo lo contrario); ni siquiera las endorfinas (no las obtengo del ejercicio; no corre en mi familia). Los nadadores tienden a ser personas algo sociables; tiene que serlo si está compartiendo carriles, ya que normalmente uno debe estar fuera de los climas altamente competitivos. Siempre es divertido cuando los triatletas en entrenamiento novatos que no son nadadores se presentan en la piscina; siempre se nota, porque hay corredores / ciclistas muy en forma que no están acostumbrados a sentirse frustrados. Los gimps regulares tienen mucha más paciencia.

El dolor y la lucha de un entrenamiento triatlético y similar es lo que se confunde con el agón ascético en nuestra cultura. Sin embargo, se supone que los ascetas deben aprender que su ego no puede ser trascendido por la lucha ascética; solo sanado, eventualmente, por gracia. Es muy fácil volverse egoísta al tratar de superar el ego.

Sé que tenemos al menos un competidor de Ironman en los lectores de este blog. ¿Qué le dices a todo esto?

Soy demasiado flojo e indisciplinado para ser un competidor de Ironman, pero admiro a los ascetas, precisamente porque soy flojo e indisciplinado. Solo dos veces en mi vida he mantenido una disciplina ascética durante un período de tiempo prolongado. Antes de ser ortodoxo, comencé a rezar la oración de Jesús con una cuerda de oración durante varias semanas. Fui fiel a la disciplina de oración y vi un verdadero progreso espiritual. Siendo yo, me caí del carro.

Los últimos seis meses, más o menos, en Filadelfia, fui fiel al gimnasio en el YMCA. Me puse más en forma que nunca como adulto. Luego me mudé a Louisiana, y retrocedí, aunque no he ido totalmente a la marihuana, gracias a una máquina de entrenamiento elíptica que compré.

En ambos casos, me sorprendió la sensación de logro que tuve al hacer algo difícil. Eso sí, lo último de lo que se debe estar orgulloso cuando se hace una disciplina de oración es una sensación de "logro". Cualquier bien hecho en mi alma fue el resultado de la gracia. Pero lo que esa disciplina meditativa de oración hizo por mí fue calmar mi mente inquieta y abrir la puerta a la gracia. Aprendí por experiencia, no solo al leerlo en un libro, que la única forma de una comunión profunda con Dios es a través de la oración contemplativa. ¡Es lo más difícil para mí!

He sido lo suficientemente disciplinado como para haber escrito un libro de 100,000 palabras en seis meses, mientras hacía este blog. Pero eso es fácil para mí; Está en mi naturaleza. Lo difícil es calmar mi mente y enfocarme en la oración. Lo difícil es ser fiel a una rutina de ejercicio físico. Si el libro es bueno, seré celebrado por el trabajo que hice, y algunos pueden maravillarse por lo rápido que lo hice. Pero no me da remotamente la sensación de que superar mi ego lo suficiente como para seguir con un régimen serio de oración disciplinada y seguir con un regimiento serio de ejercicio disciplinado.

Sigo pensando: mañana volveré a la cuerda de oración. Mañana comenzaré con el ejercicio diario. Mañana nunca llega.

Por eso admiro a los Ironmen. Aún así, entiendo el punto de Liam. Nuestra cultura profesional no celebrará a ningún hombre que sea Ironman con respecto al cuidado disciplinado y sacrificial por las necesidades cotidianas de su familia, ni merece una historia en un periódico importante. Y eso es una falta grave.

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