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La solución estuvo en todo momento

De The Economist:

Lo que puede parecer para muchos un asunto parroquial que involucra a Barclays, un banco británico de 300 años de edad, que manipula un número oscuro, está comenzando a asumir una importancia global. El número con el que los comerciantes jugaban determina los precios que las personas y las corporaciones de todo el mundo pagan por los préstamos o reciben por sus ahorros. Se utiliza como punto de referencia para establecer pagos en instrumentos financieros por un valor aproximado de $ 800 billones, que van desde derivados de tasas de interés complejas hasta hipotecas simples. El número determina el flujo global de miles de millones de dólares cada año. Sin embargo, resulta haber sido defectuoso.

Durante la semana pasada, surgieron pruebas condenatorias, en documentos que detallan un acuerdo entre Barclays y los reguladores en Estados Unidos y Gran Bretaña, de que los empleados del banco y de varios otros bancos no identificados trataron de manipular el número una y otra vez durante un período de al menos cinco años. . Y lo peor es probable que surja. Las investigaciones de los reguladores en varios países, incluidos Canadá, Estados Unidos, Japón, la UE, Suiza y Gran Bretaña, están investigando las acusaciones de que gran cantidad de bancos manipularon LIBOR y tasas similares. Las corporaciones y los abogados también están examinando si pueden demandar a Barclays u otros bancos por el daño que han sufrido. Eso podría costarle a la industria bancaria decenas de miles de millones de dólares. "Este es el momento del tabaco de la industria bancaria", dice el director ejecutivo de un banco multinacional, refiriéndose a las demandas y acuerdos que le costaron a la industria del tabaco de Estados Unidos más de $ 200 mil millones en 1998. "Es tan grande", dice.

Hasta 20 grandes bancos han sido nombrados en varias investigaciones o demandas alegando que LIBOR fue manipulado. El escándalo también corroe aún más los pocos restos de confianza pública en los bancos y en quienes los dirigen.

¿Cómo es exactamente que debemos esperar que las masas se comporten éticamente cuando las personas más privilegiadas de la sociedad han estado manipulando el juego? Es una pregunta perenne, por supuesto, en todos los lugares. Pero con el sector bancario de Europa a punto de succionar a toda la economía del euro en un agujero negro, la pregunta se vuelve bastante puntiaguda (en el sentido de la punta de una espada a la yugular de un banquero).

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