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La derecha de Obama

Entre las multitudes que cantaban hosanas para la candidatura presidencial de Barack Obama hace cuatro años, había un número sorprendentemente grande de intelectuales conservadores, bautizados por la prensa "Obamacons".

Incluían no solo a los libertarios dispépticos habituales que siempre amenazan con echar al Partido Republicano, sino también a los hombres que habían estado en el corazón del movimiento conservador. Hubo Bruce Bartlett, un creador de la economía del lado de la oferta de Reagan, que escribió sobre el fenómeno Obamacon para La nueva república. Cuente también Jeffrey Hart, redactor de discursos para Reagan y Nixon y durante 39 años editor senior en Revisión nacional, desde 1969 hasta que la revista rompió lazos con él por su respaldo a Obama.

A ellos se unieron el blogger y el discípulo de Michael Oakeshott Andrew Sullivan, el pensador de política exterior Andrew Bacevich y el editor fundador de esta revista, Scott McConnell. También había una gran cantidad de libertarios, peleadores y tranquilos por igual. La tendencia fue tan pronunciada que en octubre de 2008, Christopher Buckley (hijo de Revisión nacionalWilliam F.) comenzó una columna, "Déjame ser el último conservador / libertario / lo que sea que se suba al tren de Barack Obama". Fue expulsado de la revista que fundó su padre.

La idea misma de Obamacons puede parecer extraña ahora, un síntoma transitorio de un Partido Republicano en problemas de salud después de ocho años de la presidencia de Bush, que fracasó ampliamente. Pero los Obamacons todavía están presentes, y algunos tienen la intención de votar por la reelección de Obama. Si bien son un grupo dispar, hay hilos que los unen: temor al aventurerismo en la política exterior, alarma por la insolvencia nacional, disgusto por el estado de conservadurismo del movimiento y, sobre todo, un anhelo de liderazgo político.

La palabra que se presiona en tu mente después de hablar con ellos: sin hogar. Son pensadores a los que casi no les queda tierra para defender, sino la chatarra en la que se encuentran, e inciertos del territorio que les gustaría conquistar.

Lo que explicaría todos los suspiros. “¿Cómo ve las elecciones de 2012?”, Pregunto.

"Bien audible suspiro, siempre le digo a la gente que soy un conservador de Goldwater, y que somos un remanente lamentablemente pequeño", dice Kevin Gutzman, coautor con Thomas E. Woods de ¿Quién mató a la Constitución? "Me gustaría que el gobernador Romney me diera una razón para pensar que es sustancialmente diferente de Obama". Otro suspiro. Gutzman finalmente responde que votará por Romney, infelizmente.

La misma pregunta para Bruce Bartlett: “Suspiro, creo que si me inclinara a votar este año, que no lo soy, tomaría la misma decisión de que Obama es mejor. Pero hay un caso para Romney.

Al confirmar mi impresión, Bacevich dice con franqueza característica: "Los conservadores auténticos no tienen hogar en la política estadounidense".

Aunque la mayoría de los Obamacons tienen sentimientos encontrados sobre Obama ahora, ninguno de los que entrevisté expresó su pesar por elegir al senador de Illinois sobre John McCain en 2008, dado lo que sabían en ese momento. La política exterior fue el tema que citaron una y otra vez: “Hace cuatro años, McCain no me gustaba intensamente; parecía la elección entre Obama y alguien con políticas muy similares a las de Obama, excepto que él también invadiría Irán ", dice Megan McArdle, de Daily Beast.

“Pensé que el problema principal en ese momento era salir de Irak. Pensé que iba a llevar a la bancarrota al país ... Si tuviera la misma opción que la última vez, probablemente iría por Obama nuevamente, incluso si él ha sido realmente malo en varios asuntos que me importan ”, dice Gutzman.

"McCain había comprado completamente el proyecto neoconservador", confirma McConnell, "y parecía ansioso y bromeaba acerca de comenzar una guerra en Irán".

Estos intelectuales no estaban solos en su deserción del Partido Republicano. Colin Powell, quien se había desempeñado como secretario de estado de George W. Bush, proporcionó un respaldo de alto perfil para Obama. Algunos de los últimos vástagos de la tradición republicana Rockefeller, como el gobernador de Rhode Island Lincoln Chafee, el ex gobernador de Massachusetts William Weld y el congresista de Maryland Wayne Gilchrist, también votaron por Obama

Alrededor del 9 por ciento de los republicanos en todo el país dijo a los encuestadores que votaron por Obama en 2008, en comparación con el 6 por ciento que informó haber votado por el candidato demócrata John Kerry en 2004, aunque el número no estaba completamente fuera de la norma. Al Gore atrajo a una porción del tamaño de Obama de los republicanos registrados en 2000. Pero las cifras son más sorprendentes cuando el criterio es ideología en lugar de partidismo: el 20 por ciento de los conservadores autoidentificados votaron por Obama en 2008. Kerry capturó solo el 15 por ciento cuatro años antes .

¿Se han decepcionado los Obamacons? Si.

El resumen de Bacevich habla por la mayoría: "En general, Obama ha sido una decepción pero no un desastre".

"Decidí que Obama no era una figura inspiradora para mí, pero tampoco pensé que fuera un radical de izquierda", dice McConnell. “Parecía ser un centrocentrista liberal estándar, lo cual pensé que el país podría tolerar bien. No me ha encantado la presidencia de Obama, pero creo que ese juicio ha sido reivindicado ”.

"Obviamente, Obama ha sido mucho peor en libertades civiles de lo que esperaba", dice McArdle. "No puedo creer que fuera lo suficientemente ingenuo como para pensar que él realmente cambiaría cualquier cosa, o incluso trataría de cambiar cualquier cosa, excepto por el increíblemente estúpido movimiento simbólico de los prisioneros de Guantánamo al suelo de EE. UU." Pero yo estaba. Ooops.

Bartlett ve una lamentable continuidad entre Obama y su predecesor: "Continuó las políticas de Bush sin un solo cambio solitario". Algunos Obamacons, como Gutzman y Bacevich, ven esa continuidad como un patrón más amplio en la clase política. "Sigo teniendo la sensación de que las personas a cargo del gobierno federal nos están llevando a la bancarrota, y la vía rápida es más guerra", dice Gutzman.

Explorar el razonamiento de los pensadores más satisfechos y más insatisfechos con Obama puede ser instructivo. Jeffrey Hart es el Obamacon más satisfecho con su elección, y está ansioso por ver al presidente recompensado con un segundo mandato. No se tragó simplemente su voto como si fuera una mala medicina; él argumenta positivamente que un verdadero conservador no tiene más remedio que ayudar a elegir a Obama nuevamente. "Una definición de conservadurismo sería conservar lo que es bueno e idear soluciones a los problemas a medida que surjan", dice. Para Hart, republicanos como Richard Nixon y Ronald Reagan aseguraron y ampliaron los logros del New Deal y la Great Society. Pero ahora, dice, "me temo que perderemos Medicare a través del presupuesto de Ryan". Cuando se le preguntó cómo se siente acerca de la mayoría de los conservadores autodenominados que se quedan con el Partido Republicano, responde con serenidad: "Están equivocados".

McArdle ocupa el polo opuesto. "En general, subestimé enormemente la arrogancia y la inexperiencia de Obama", dice ella. “No creo que sea el Anticristo ni nada, pero su presidencia ciertamente no ha contenido mucho para complacerme en el frente político. En el lado positivo, no hemos invadido Irán ”. El mayor problema para McArdle es la reforma de salud de Obama. "Creo que es un aparato terrible de Rube Goldberg que tendrá un impacto desastroso en el presupuesto".

McArdle admite que no le gusta mucho Romney: "Creo que es un tecnócrata cuyo corazón está totalmente capturado por la clase gerencial, muy parecido a Obama, de hecho ... No estoy seguro de que Obamacare se deshaga, si es elegido". El proyecto de ley está diseñado para ser difícil de desmontar, otra razón por la que no me gusta ".

La mayoría de los Obamacons no son tan seguros como estos dos, pero hay tendencias discernibles. Si las principales preocupaciones de un Obamacon son fiscales y económicas (Gutzman, McArdle), es probable que apoyen a Romney con suspiros y reservas. Si sus preocupaciones se refieren principalmente a la política exterior (McConnell, Bacevich), es más probable que voten por Obama, con cierto pesar y temor. "Los segundos términos suelen ser peores que los primeros", admite McConnell.

Para un observador externo, puede parecer que hay un ala emergente del Partido Republicano que podría acomodar a los Obamacons, el que está construyendo Ron Paul; su hijo senador, Rand; y sus cohermanos en el "movimiento de la libertad". Obamacon Andrew Sullivan respaldó dos veces a Ron Paul en las primarias republicanas, acumulando elogios por su carácter y elogiando su honestidad sobre las finanzas y las guerras de Estados Unidos. Los Paul lideran un movimiento que detesta la política exterior expansiva de Washington y analiza los presupuestos a través de las sombras de ojos verdes más verdes. Tiene la ventaja de ser electoralmente relevante (en concursos del Congreso, al menos) mientras mantiene la credibilidad con un subconjunto de Tea Partiers y partes del movimiento conservador en sí.

Para Gutzman, quien ha estado profundamente arraigado en ese movimiento de libertad durante años, hay pocas opciones. "La situación fiscal es que va a tener la política exterior de Ron Paul ahora o más tarde", dice. "Vamos a regalarlo como lo hicieron los británicos, haciendo retroceder el imperio de buena gana, o como lo hicieron los soviéticos, te declaras en bancarrota y Polonia es libre". Todavía deseo que se pueda hacer a través del proceso político, en lugar de ser forzado a nosotros ".

Sin embargo, ninguno de los otros voluntarios de Obamacons, Ron Paul o su movimiento, cuando se les preguntó sobre las fuentes de las que podría surgir la cordura política. "Admiro mucho la perspectiva de política exterior antiintervencionista de Paul", dice Bacevich, "y en ese sentido su voz es importante". Por otro lado, no soy un libertario. Cuando se trata de asuntos internos, encontré sus puntos de vista, no reprensibles, pero no es probable que sirvan como un modelo para lo que la política estadounidense va a ser sobre el futuro. Y creo que los libertarios, en mi opinión, tienden a ser insuficientemente sensibles a los males que el mercado puede propagar. Respeto plenamente el capitalismo como la forma más efectiva de generar crecimiento económico, simplemente no estoy convencido de que el crecimiento económico sea el ser y el fin de toda la sociedad ".

Uno tiene la sensación de que, aunque estos Obamacons encuentran que la voz de Paul es profética, se han cansado de la política como un ejercicio de doctrina, y ven en el movimiento de Ron Paul el mismo celo y dogmatismo que finalmente corrompieron el conservadurismo. A menudo citan a Edmund Burke como su estrella polar intelectual, por lo que no es de extrañar que duden en adoptar algo como la política del libertarismo.

Pero sus objeciones al libertarismo pueden ser más profundas. La precaución de Bacevich sobre el capitalismo es compartida por otros Obamacons. Para Bacevich, la preocupación es la forma en que el mercado libre erosiona los valores sociales y cívicos. Bartlett está convencido de que "la clase trabajadora se está jodiendo" y enmarca sus críticas en términos de equidad estadounidense y depredación de la plutocracia, que él cree que ha capturado al Partido Republicano.

“Cuando piensas en lo que quieres conservar, piensas en los mejores aspectos de tu país, y para mí fue en la década de 1960. Si eliminas los movimientos sociales radicales, es un país más igualitario, económicamente igual. Menos poder para Wall Street y más poder para el medio ”, dice McConnell. "Ahora estamos desarrollando una estructura de ingresos como la de Brasil".

Si estas críticas al capitalismo y la plutocracia parecen subdesarrolladas, lo están. La verdad es que estos pensadores anhelan el liderazgo intelectual.

¿Por qué no ir a la izquierda? Después de todo, la experiencia de la era de Bush parecía no solo desalojar los compromisos con el movimiento conservador, sino también aflojar las convicciones que conllevaba la membresía en él. Bartlett está abierto a la idea, pero considera que las perspectivas son escasas. "Creo que una de las cosas que los liberales podrían hacer por los conservadores disidentes es lo que la derecha hizo por los comunistas disidentes y los liberales disidentes", dice. “Los criaron. Esos conservadores entendieron que estos apóstatas eran aliados poderosos. Pero la izquierda es demasiado estúpida para reconocer la oportunidad que está ahí ".

Involuntariamente, Bartlett, Bacevich y McConnell se comparan a sí mismos y a otros conservadores disidentes con el grupo central que lanzó Revisión nacional o la primera generación de neoconservadores, una camarilla al borde de la política que tiene el potencial de crecer a expensas de un establecimiento intelectualmente decrépito. La diferencia, reconocen, es que carecen de un líder.

"Si consideras la carrera de alguien como William F. Buckley, quien fundó Revisión nacional en 1955, cuando la palabra "conservador" no tenía ningún respeto, parecía estar llevando a cabo una campaña bastante quijotesca ", dice Bacevich. "Le tomó, ¿qué, 25 años antes de que produjera frutos significativos? ... Si tomamos en serio el dicho de que las ideas tienen consecuencias, entonces tenemos que ser pacientes".

“El problema con los conservadores burkeanos es que no hay suficientes de nosotros ni suficientes ricos. Hay una escasez de estructuras e instituciones, pero podría haber más ”, ofrece McConnell.

"Una de las cosas que a los intelectuales les encanta es estar a la vanguardia", dice Bartlett. "Ahora tenemos que cancelar los últimos 30 o 40 años y volver y comenzar desde cero, y hacer lo que hicieron esos tipos Buckley e Irving Kristol, aunque ahora en esencia estamos luchando contra los nuestros esta vez".

Mientras tanto, los Obamacons parecen satisfechos de no estar comprometidos. "No hay vergüenza en ser una circunscripción electoral", dice McConnell. "Es tácticamente útil".

Michael Brendan Dougherty es TACEl corresponsal nacional.

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